a1a0d2b2     

Пищенко Виталий - Баллада О Встречном Ветре



Виталий Иванович ПИЩЕНКО
БАЛЛАДА О ВСТРЕЧНОМ ВЕТРЕ
Фантастический рассказ
1
Над космодромом имени Ивана Ефремова всегда дует ветер. Воздушные
массы перебираются через высокую стену синеющей вдалеке горной гряды и с
силой обрушиваются на равнину. Столетия назад ветер вздымал в воздух тучи
песка, закручивал черные смерчи, перекатывал с места на место желтые волны
барханов... Потом в долину пришли люди. Пустыня отступила на многие сотни
километров, и теперь ветер, долетая до космодрома, приносит с собой
ароматы садов да терпкий запах горной полыни. Он первым встречает людей,
вернувшихся из космического полета, врывается в открывающиеся люки
кораблей, и прикосновение ветра кажется истосковавшимся по Земле
космонавтам нетерпеливой лаской родной планеты.
До очередного рейса оставалось чуть больше двух недель. Обычный
разведывательный полет, стандартная программа... Таких рейсов сотни, в них
участвуют многие экипажи, работа, давно ставшая будничной. Поэтому вызов в
Центр космических исследований удивил Андрея. Других ощущений не было:
работа остается работой, даже если ты находишься в отпуске, который,
честно говоря, стал уже поднадоедать.
Бесшумный лифт вознес Андрея на девятый этаж. Слабо фосфоресцирующий
номер на двери подтверждал - все правильно, тебе нужно именно сюда. Войдя
в комнату, Андрей коротко представился - отрапортовал о прибытии.
- Садитесь, Андрей Васильевич, - хозяин комнаты, незнакомый,
сравнительно молодой человек, приветливо повел рукой в сторону кресла и
еще раз повторил:
- Садитесь. Очень рад вас видеть.
Сам устроился в кресле напротив и только потом представился:
- Мыслин, Олег Петрович Мыслин.
Эта фамилия ничего не говорила Андрею, и он промолчал, ожидая
разъяснений.
- Вас рекомендовало командование Космодесантной службы, - продолжил
Мыслин, - а я хочу предложить вам принять участие в одном несколько
необычном эксперименте...
Он замолчал, словно подбирал слова, потом снова заговорил:
- Вы знаете, Андрей Васильевич, как много делается на планете для
укрепления здоровья человека, продления его жизни и сокращения числа
различных несчастных случаев. Но, увы, все предусмотреть, к сожалению,
пока не удается, и люди продолжают гибнуть и в космосе, и здесь, на Земле.
Смерть любого человека - трагедия, особенно смерть внезапная, а порою и
попросту нелепая. И особенно остро переживают эту трагедию родные и
близкие погибшего. Сегодня самое трудное для медиков планеты связано
именно с устранением последствий шока. Главным врагом врачей в таких
случаях выступает, как бы это нелепо ни звучало, память. Да! Да, та самая
память, которой законно гордится и человечество в целом, и каждый
конкретный человек. Именно память снова и снова бередит, казалось бы, уже
затянувшиеся раны... Впрочем, что об этом говорить, ведь и вам приходилось
переживать и наблюдать нечто подобное.
Андрей молча кивнул. "Разведчик - 18", в экипаже которого он уходил в
свой первый рейс к поясу астероидов, потерпел аварию на Дионе. Там погиб
Удо Эдберг. На всю жизнь сохранил Андрей чувство боли и жгучего стыда,
которые он испытал уже здесь, на Земле, встретившись глазами с женой Удо.
Казалось, они кричали: "Почему, почему он?! И где были вы, такие сильные и
здоровые, в ту страшную минуту?!" Что он мог ответить этой мгновенно
постаревшей женщине? То, что Удо спас их всех? Или то, что каждый из них
готов сделать все, чтобы поменяться с ним местами, только бы не видеть
этого скорбного, безмолвно обвиняющего взгляда,



Назад